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Sam Cooke – La leggenda del gospel

3 Apr

Dalle chiese alle classifiche, sulle tracce del grande cantautore nero

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L’America dei mitici Fifties, Happy Days, le automobili a coda di rondine, i primi serial tv a colori sbiaditi, la segregazione (ahimè) nelle scuole, perfino i bus divisi per razze e colori della pelle. Gli States e le loro contraddizioni. E in questo clima si inseriva, dal 1951 fino alla sua controversa morte, nel 1964, l’attività artistica del reverendo battista Sam Cooke.

Un nome che per molti potrà suonare nuovo, sconosciuto, ma se Aretha Franklin, James Brown, Ray Charles e tantissimi altri cantanti soul hanno trovato il successo, questo è soprattutto dovuto all’impronta e all’influenza che questo straordinario compositore e vocalist di colore diede con le sue canzoni. Un artista dalla multiforme e sfaccettata elasticità, che spaziò per generi e gusti e si seppe ben inserire anche nel panorama industriale della musica, conferendo alla sua carriera un aspetto imprenditoriale a tutto tondo, sovente auto-producendo le sue canzoni.

Cooke nacque a Clarksdale, una città che oggi conta quasi ventimila abitanti ma che nel 1933, quando Sam vide i suoi primi giorni di luce, doveva essere più che un anonimo comune dello stato del Mississippi. E questo piccolo centro abitato, soprattutto se confrontato alla vastità del resto della federazione americana, trovò ben presto la sua fama, proprio grazie alla musica di Sam Cooke e di un altro illustre nascituro del luogo, John Lee Hooker, di 16 anni più anziano del reverendo.

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